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新的“深水地平线”数据揭示了卫星可能错过的“隐形溢油”

来源:cnBeta.COM 日期:2020-02-14

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一项新研究显示,一些“隐形溢油”可能逃脱了被用来测量2010年墨西哥湾“深水地平线”溢油程度的卫星的视线。在《科学进展》发表的这篇文章中,研究人员认为,需要与卫星测量一起部署更新的技术,以跟踪未来在水面以下的石油泄漏。

英国石油公司的“深水地平线”钻井平台在2010年喷出200多万加仑的原油。当时,卫星读数用于确定哪些地区是海湾的捕鱼禁地,但溢油对造成鱼类和食用它们的人造成的危险已经超越了这些界限。在那些从太空中看不到泄漏溢油的地方,其浓度仍足以有毒。研究作者说,泄漏的程度可能比以前的估计大30%。
 


现在,新的计算机模型可以更准确地预测泄漏的扩散方式。这些进步与泄漏现场的卫星遥感和测量结合使用,可以在发生另一场灾难时更快、更有效地进行清理。该报告的作者、迈阿密大学的生物海洋学家Claire Paris-Limouzy警告说:“最终,还会发生类似的漏油事件。” 她说道:“我对此深表担忧。”

Paris-Limouzy和她的同事研究了水和沉积物样本、卫星和航拍图像,并对油滴如何随时间流经水中建模进行了建模-包括水流、温度、油的降解方式和其他因素。尽管泄漏发生在大约10年前,但一些数据直到最近才发布。将不同的信息源放在一起可以使研究人员对泄漏发生后立即在海湾发生的事情有更全面的了解。他们希望,他们的技术将改变当局应对未来泄漏事件的方式。Paris-Limouzy说道:“您对石油将流向何处的不确定性越少,反应越好。”

在窥探海洋深处时,卫星面临一些明显的挑战。加州大学圣塔芭芭拉分校的研究人员Ira Leifer说道:“没有一颗卫星可以随时随地进行观测,而且泄漏范围很大。” Leifer是一个技术小组的成员,负责将泄漏的石油流量的官方估算汇总在一起,但他并未参与这项研究。Leifer表示,这项研究证实了十年来的观察,医疗记录和轶事所隐含的含义:“这次泄漏的影响比一般公开的要大,”他说道。
 


Leifer和其他专家告诉The Verge,自“深水地平线”事故以来,卫星已经变得更加先进,它们仍然是评估溢油事故的必经之路。Leifer认为,卫星对于研究人类不易到达的区域非常重要,而且获取数据通常比部署一个团队在野外进行测量便宜。而且大多数海洋溢油都发生在表面,因此更容易从上方进行评估。

"深水地平线”事故造成的可怕破坏是有史以来最严重的漏油事件之一,它促使人们努力使石油公司对环境造成的后果负责。美国联邦法官裁定英国石油公司是造成泄漏事故的“重大过失”和“故意不当行为”的负责人。英国石油公司本周宣布,该公司采取措施消除其生产的化石燃料中的温室气体排放,而确切如何执行此操作的细节尚未发布。

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